화병(스트레스) 클리닉

화병이란?

화병은 울화병(鬱火病)이라고도 하며, 미국 정신 의학회에서는 1995년 “정신 장애의 진단 및 통계 편람 4판(DSM-Ⅳ)" 에서 화병을 다음과 같이 소개하고 있습니다. “화병(Hwa-Byung)이란 한국 고유의 문화관련 증후군의 하나인 분노 증후군으로 설명되며 분노의 억제로 인하여 발생합니다. 증상으로는 불면, 피로, 공황, 임박한 죽음에 대한 두려움, 우울한 기분, 소화불량, 식욕부진, 호흡곤란, 빠른 맥박, 전신통 및 상복부의 덩어리가 있는 느낌을 가지는 증후군입니다”
화병은 일종의 분노증후군이라고 볼 수 있는데 즉, 분노를 만성적으로 반복해서 억제하여 신체화, 구강성(섭취), 회피 등 다양한 방어기제가 사용된 결과 다양한 심리적 및 신체적 증상이 나타나는 것입니다.

화병의 증상

두통, 어지러움, 입안의 쓴맛, 입 마름, 목에 무엇인가가 걸린 듯한 느낌, 가슴 답답함, 가슴 두근거림, 이유없는 열감, 속에서 무엇인가가 치밀어 오름, 상복부 덩어리 뭉침, 자주 한숨을 쉼, 아무나 붙잡고 하소연하고 싶음, 무작정 뛰쳐나가고 싶음, 불규칙한 대변, 불규칙한 생리, 잠을 깊게 자지 못함, 손발의 저림, 이유없는 팔 다리의 통증, 만성적인 피로, 무기력감, 짜증, 분노 등 화병의 증상은 개인마다 아주 다양하게 나타납니다. 화병이 오래 지속되었을 때의 합병증은 만성적인 분노, 혈압 상승, 근긴장도 증가, 혈당 상승 등으로 고혈압 중풍 등 심혈관계 질환, 만성통증, 당뇨병이 나타나게 됩니다.

화병의 원인

자신의 의지가 타인 특히 자신과 가까운 사람에 의해 배제 혹은 묵살되는 상황이 오래 지속되고, 그것을 적절하게 표출 혹은 해소되지 못할 때 발생합니다. 주로 한국의 가정생활에서 여성이 남편 혹은 시어머니와의 관계에서 불협화음이 생길 때 발생하는 것이 일반적인 발병패턴이었으나, 최근에는 시대적 상황의 변천에 따라 시어머니나 혹은 직장에서 받는 스트레스와 과로에 지친 남편들 또는 입시 위주 교육에 시달리는 수험생에게도 종종 발생하는 형태를 보이기도 합니다.

화병의 한의학적 치료

근본적인 해결책은 상황의 변화입니다. 또는 화병을 가진 환자의 심리기제를 부정, 회피에서 긍정적으로 바꾸는 것입니다. 자신에게 부적합한 상황을 자신에게 유리하게 바꾸거나 더 높은 가치의 단계로 승화하는 것이 필요합니다. 즉 예를 들면 고부간의 갈등이 원인인 화병일 경우 시어머니를 변화시키거나, 자신이 잠시의 시간을 규칙적으로 내어 운동에 몰입하거나 봉사활동에 시간을 보내는 것 등을 말합니다. 그러나 이러한 근본적인 방법은 실현이 어렵거나 불가능한 경우가 많습니다. 하지만 자신의 병이 화병이고 그 원인이 무엇이라는 것을 정확히 파악하는 것만으로도 어느 정도의 경감을 가져오게 됩니다.

일반적인 화병의 치료는 화병 그 자체를 치료하기보다는 화병으로 인한 증상 특히 신체화된 증상을 개선하는데 초점을 두게 됩니다. 위에서 말했던 각종 증상들은 화병 그 자체보다도 그 증상으로 인하여 고통을 더 받게 되고 또 오랜 시간 방치해둘 경우 합병증으로 진행되어 중년 노년에 삶의 질은 현저히 떨어지므로 적극적으로 치료하여야만 합니다.

한의학적으로 화병 치료에 쓰이는 처방을 보면 열을 떨어뜨리는 청열약(淸熱藥), 기의 순환을 도와주는 이기약(理氣藥), 화의 억제를 위해 수(水)를 도와주는 자음약(滋陰藥), 그리고 정신을 안정시키는 안신약(安神藥)으로 구성됩니다.

화병의 진단기준

평가내용문항
핵심 신체증상
(4가지 중 3가지 이상)
1.가슴이 답답함
2.열감
3.치밀어 오름
4.목이나 명치에 뭉쳐진 덩어리가 느껴짐
핵심 심리증상
(2가지 중 1가지 이상)
1.억울하고 분한 감정을 자주 느낌
2.마음의 응어리나 한
관련 신체증상
(4가지 중 2가지 이상)
1.입이 마르거나 목이 마름
2.두통이나 어지러움
3.잠들기 어렵거나 자주 깸
4.가슴이 두근거림
관련 심리증상
(3가지 중 2가지 이상)
1.사소한 일에도 화가 나거나 분노가 치밈
2.삶이 허무하게 느껴지거나 혹 자신이 초라하고 불쌍하게 느껴짐
3.두렵거나 깜짝깜짝 놀람
심리사회적 기능저하 집안일, 직장일, 대인관계상의 어려움
관련 스트레스 증상과 관련된 스트레스
의학적 질병 의학적 질병 유무, 약물복용여부
(한의신경정신과학; 전국한의과대학 신경정신과 교과서 편찬위원회; 집문당; 2007; 222-3)